「1Gからはじまった携帯電話の歴史」 3G、4G、LTEの違いって何?

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めちゃログです。私は、普段auのAndroidを使っています。

auの料金を見直そうと料金プランを見ていたら、LTE、3G、4Gという用語があるようでよくわからなかったので、さらに携帯電話の歴史を含めて「気になる」を調査してみました。

photo by Irita Kirsbluma

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▼この記事の目次

携帯電話の歴史「年代別で動きを見る」

1970年代

  • 1979年12月

自動車無線電話サービスが、日本電信電話公社により東京23区で開始されます。ただこの当時ではまだ携帯電話という言葉がなく、携帯電話というより無線というニュアンスの方が近かったと思います。

実際に自動車電話を利用するには無線局への許可が必要でした。さらに重さは7kgにもなるので持ち運びは出来なかったようです。

【なるほど用語解説】

「日本電信電話公社とは?」

日本電信電話公社 (にっぽんでんしんでんわこうしゃ)は、かつて存在した日本の特殊法人になります。1952年8月1日に公共企業体として設立、1985年4月1日には民営化され今の日本電信電話株式会社 (NTT/ Nippon Telegraph and Telephone) となりました。

1980年代

  • 1985年9月

「ショルダーホン」100型の登場。今の携帯電話と違い肩に背にしょって移動・利用するというものでした。大きくて重さは3kgもありまだ実用的ではありませんでした。

  • 1988年5月

「ショルダーホン」101型の登場。米モトローラ社の802型です。重さは750g

  • 1987年4月

ようやく国内初の携帯電話が登場しました。NTTの「TZ-802型」 体積500ccとまだ分厚さがあり、重さは900gになります。

1990年代

  • 1994年

それまでの携帯端末のレンタル方式から買い取り方式に変更されます。それを皮切りに業界全体で値下げもはじまり普及が進みました。

  • 1995年7月

携帯電話の新しいカタチとしてPHS (Personal Handyphone System) が登場しました。ピッチという愛称でも呼ばれていました。

NTTパーソナル (現在のドコモ)、DDIポケット (現在のY!mobile)、アステルの3社が参入し、通話料が安かった事から人気に火がつきます。

一時は人気を博したPHSも携帯電話の低料金化による利用者増加には対抗できず、2008年1月7日をもってPHSサービスを終了すると2007年4月27日にNTTドコモより発表されました。

携帯電話の歴史「1G・2G・3G・4Gって何?」

たまに3Gや4Gって

3G (スリージー)、そして4G (フォージー) とは携帯通信の規格を表しています。通信の種類の名称という事ですね。

このGという意味は英語の「Generation (世代)」の略語なんです。なので「3G/ 3st Generation/ 第3世代」・「4G/ 4st Generation/ 第4世代」という事にまります。という事は今はもうありませんが、「1G/ 1st Generation/ 第1世代」・「2G/ 2st Generation/ 第2世代」という時代もありました。

1Gから携帯電話の技術の流れを追ってみましょう。

「1G」第1世代携帯

はじめて登場した方式で、アナログの音声通話に対応していました。現在の携帯電話の基礎になります。

1979年に世界初となる移動電話が

日本ではNTTの大容量方式と呼ばれるHICAP (略… High Capacity/読み方… ハイキャップ) と米国のMotorola (モトローラ) のTACSが主流でした。

技術が進歩した事によりデジタル化が進み1999年3月にHICAP、2000年9月にTACSのサービスが終了しました。

「2G」第2世代携帯

1993年に2Gが登場。アナログからデジタルへと移行し、技術が一気に進歩します。ネット、メールなどの接続も可能となりました。

ちなみに携帯ではないですがPHSというのは2Gに分類されます。そして、2Gの機能面を補うために3Gに近い機能を持ったCDMA方式による2.5Gも登場しました。

2012年7月にサービス終了しました。

「3G」第3世代携帯

1Gそして、2Gに続く新世代の技術として登場、「IMT-2000」という基準の携帯電話です。

これにより高速化通信が可能になり、テレビ、動画、音声などのコンテンツが充実されました。2001年5月にNTTドコモが世界に先駆けてW-CDMA方式を使いFOMAの提供が開始され話題となります。

その後に3.5世代携帯電話の登場です。これは3Gを改良し高速化、低コスト化させた技術となります。2006年8月、NTTドコモによりHSDPAの技術が使われ「FOMAの高機能版」とも言われました。

LTEって一体何?

Long Term Evolution (長期的進化) 略してLTEになります。携帯の通信規格の名称になります。LTEは3Gと4Gの間の規格でWiMAXと同じ格付けの3.9Gになります。3.5Gをさらに高速化させたものです。

3世代から4世代へのスムーズな移行を目指すものなので、このLTE (3.9G)に関しては端数分は繰り上げにして4G、また4G LTEとも呼ばれています。実際ITU (国際電気通信連合) が「3.9Gを4Gと呼んでも良い」と公表しています。

通常のWiMAXも3.9Gにあたります。今ではそのWiMAXをさらに高速化したWiMAX2+も登場しています。WiMAX・WiMAX2については、「「WiMAXって何だろう?」 WiMAXの歴史から紐解いてみよう」にて紹介しています。

ガラパゴス携帯って何?

Galapagos
photo by Dorothy

今の時代AndroidやiPhoneなどのスマホ一色かと思いきや、「ガラケー派」「ガラケー派女子」などという言葉もありまだまだ根強い人気もあるようです。

かく言う私は2年位前までネットしか見ないし、スマホより簡単という理由でガラケー派でした。なのでスマホやPCについての知識なんてここ最近です。1年半位前まで出来たのはブラインドタッチ位で、メモ帳やPCのファイルの使い方すらあまりわからなかった程の超が付く程の情弱でした・・。

ちなみにガラケーというのは、そのままガラパゴス携帯の略です。フィーチャーフォンとも呼ばれています。

ガラパゴス諸島のように日本独自の進化を遂げてきた携帯という意味です。日本の携帯技術は優れているが、世界基準の携帯からあまりにも外れているため世界進出出来ず、日本市場の中で孤立している状態となっている事からこの名前が付いたと言われています。

【なるほど用語解説】

「ガラパゴス諸島とは?」
南米エクアドル本土より西へ900kmに位置する大小いくつかの島・岩礁の集まりからなる諸島です。人口は約25000人 (2010年) 、公用語はスペイン語です。

この島々は1535年、スペイン人によって偶然発見されました。当時は無人島でした。

過去に一度も大陸と陸続きになった事がなかっためガラパゴス諸島に住む動物・植物は独自の進化を遂げてきました。もはや別種となっているのです。他の地域ではまず見られないような生き物の宝庫となっています。

ガラケー生産終了?! そしてガラホの登場!

「ガラケーは2017年以降は生産を終了する!」と日経新聞が報じて話題となりました。これはガラケーの形をした携帯電話が消滅するという事ではなく、メーカー独自のOSを搭載したガラケーの生産が終了するという事らしいです。

見た目はガラケーのままでOSだけ変更、「ガラケー × Android OS搭載」のフィチャーフォン「ガラホ」として新しく生まれ変わりました。

auの「ガラホの特徴」というサイトページを見ると、「LINEが利用可能」・「4G LTE対応」・「Wi-Fi利用可能」などの特徴があるようです。

ネット上を見回るとすでに「ガラホ派 (ガラスマ派)」のユーザーがいる事がわかります。

この記事のまとめ

元々は肩でしょってバック位の大きさからはじまった携帯電話が今では驚くほどの進化を遂げています。まぁ、もうこれ以上進化しなくても十分な位だとは思いますが。

それにしても、この「ガラホ」少しいいかもと思ってしまいました。

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